NITRIFICACION

La   nitrificación   es la   oxidación   biológica de   amonio   con   oxígeno   en   nitrito , seguido por la oxidación de esos nitritos en   nitratos . La nitrificación es una etapa importante en el   ciclo del nitrógeno   en los   suelos . Este proceso fue descubierto por el microbiólogo   ruso   Sergei Winogradsky   y en realidad consiste en dos procesos distintos,

Nitritación . Partiendo de amonio se obtiene nitrito (NO2–). Lo realizan bacterias de, entre otros, los géneros Nitrosomonas y Nitrosococcus.
Nitratación . Partiendo de nitrito se produce nitrato (NO3–). Lo realizan bacterias del género Nitrobacter.


La oxidación del amonio en nitrito, y la subsecuente oxidación a nitrato es hecha por dos   especies   de   bacterias nitrificantes . La primera etapa la hacen   bacterias   (entre otras) del   género microbiológico   Nitrosomonas   y   Nitrosococcus . La segunda etapa (oxidación de nitrito a nitrato) la hacen, mayormente, bacterias del género   Nitrobacter , y en ambas etapas se produce energía que se destina a la síntesis de   ATP . Estos microorganismos nitrificantes son   quimioautótrofos , y usan   dióxido de carbono   como su fuente de   carbono   para crecer.

La nitrificación también juega un importante rol en la remoción del   nitrógeno   orgánico de   aguas servidas , donde la remoción convencional es por esa nitrificación bacteriana, seguida de   desnitrificación . El costo de este proceso reside mayormente en la   aireación   (dar oxígeno en el reactor) y la adición de una fuente externa de carbono (e.g.   metanol ) para la   desnitrificación .

En muchos ambientes, ambos organismos se hallan juntos, rindiendo nitrato como el producto final. Sin embargo, es posible diseñar sistemas donde se forme selectivamente nitrito (el   proceso Sharon ).

En conjunto con la   amonificación , la nitrificación forma parte del proceso de   mineralización , que hace referencia a la descomposición completa de materia orgánica, con la liberación de compuestos nitrogenados disponibles para los vegetales (formas minerales, no orgánicas). Esto completa el   ciclo del nitrógeno .